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实验室打开大门,触摸科学如何避免浅尝辄止

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实验室打开大门,触摸科学如何避免浅尝辄止

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5月20日,2017年上海科技节开幕。能走进中科院在沪各大研究所参与“公众开放日”活动的市民,都可算是幸运儿——这些机会太热门了,报名只能用“秒杀”来形容。

科研人员向参观的学生及家长介绍薄层色谱分析的原理。记者袁婧摄

就在三四年前,每到开放日,研究所还不得不去学校、社区组织观众前来参加。为何在短短几年内,公众的科学热情会“井喷式”爆发?其实,人们对科学的好奇和兴趣一直都在,关键在于实验室的大门如何打开。这也唤起了科学家的科普热情,不少研究所在公众开放日展示内容的基础上,开发出了一系列深受中小学生欢迎的科普教育课件。

又到上海科技节的实验室开放日。今年,向公众敞开大门的实验室,不仅奉上常规的科普报告、科学微课堂,还别出心裁推出了科普舞台剧等新形式。

正规棋牌游戏平台 ,一手科研,一手科普,越来越多的研究机构和科学家在与公众的互动中,逐渐摸索出科学的正确“打开方式”,自觉自愿的科普氛围正在上海这座创新之城氤氲汇聚。

这两天,记者在采访中注意到,面对充满好奇心的公众,科学家使出了浑身解数,然而当大多数观众,尤其是小观众被新颖的科普形式所吸引,在DIY实验区玩得不亦乐乎时,真正关心到奇妙科学现象背后“为什么”的却并不多。不少科学家感叹,如何让科学对公众的吸引,从表面走向深入,从而更多体悟科学精神,是道可以不断求解的题目。

“守株待兔”抢名额,一睹冲击世界前沿的精彩

灵光频现,科学家科普受追捧

中科院上海有机所上千个开放日活动名额,一天就被抢光。科研处副处长杨慧娜有些纳闷,这些报名者都是从哪儿冒出来的,怎么下手速度那么快?一位家长后台留言道出了原委:去年朋友的孩子参加了开放日活动意犹未尽,于是她早早关注了有机所的科普公众号“酷炫化学实验室”,只等报名微信一出,立刻出手。

在中国科学院上海光学精密机械研究所,一场《智慧青年的光之历险》将前来参加实验室公众开放日的观众带入了一个魔法世界——舞台上,穿着演出服的研究员拿出实验仪器瞬间让玻璃棒“隐形”;不一会儿,他大手一挥,又制作出一道彩虹,令观众惊叹不已。

中科院神经科学研究所研究员于翔这几天也有些“不堪其扰”,她的实验室今年推出的科普活动主题是“长在大脑里的树”,20个活动名额被“秒杀”后,还不断有人“托关系、打招呼”,希望能给自己孩子“加座”,这“关系”甚至找到了她远在美国斯坦福大学的同事——可惜实验室接待能力有限,她只能尽力而为。

近几年,高大上的科研院所里,“科普味”也越来越浓:上海光机所的科普舞台剧完全由研究员们自编、自导、自演,前后筹划数月之久;为了鼓励学生们在科普课堂上大胆提问,平时忙到没时间做饭的中科院神经科学研究所一位研究员连夜烘烤了用作奖励的蛋糕;为了不让小朋友们的热情落空,上海有机化学研究所这次开放了60个趣味化学实验,全天展示……

中科院上海光机所微信报名当天满员后,又不得不加推名额。预约观众在留言栏里写道:“一直对激光充满了好奇和想象,想带孩子一起领略它的奇妙。”曾有位家长特地带孩子从郑州赶到上海来参加活动,科普负责人沈力说,冲着这份诚意,也要尽力满足。

公众对实验室开放的期待也十分热切。“我们的报名渠道刚开放,名额就很快被抢光了。”中科院上海有机化学研究所科研管理处处长赵小龙告诉记者,还有不少外地家长在报名微信页面中留言,希望能开通网络直播。

如今,各类科普场馆遍布申城,各种科普活动也相当丰富,为何当实验室打开大门,依然会点燃公众如此高涨的参与热情?一位预约了中科大上海研究院开放日活动的家长告诉记者,中国在量子通信、量子计算上走到了世界前沿,有机会走进这些高科技的诞生地,直击冲击世界前沿的精彩,无疑是对孩子心中好奇与向往的最好满足。

由“好玩”走进科学并不容易

越做越有趣,公众与科学家相互激发灵感与热情

面对科普需求旺盛的中小学生们,科研人员们在感动之余,又感觉尚未达到自己心中传递科学知识、方法和精神的目的。“有点基础化学知识的初中生还能和我们一起互动,小学生们就不太愿意听专业知识了,他们对玩更感兴趣。”赵小龙说。液氮现场快速制作冰激凌,是有机所开放日的明星保留节目。冰激凌一“出炉”,总会被小朋友们一抢而空。可科学家本意是引导孩子们发现液氮冰激凌背后的科学原理,但这似乎少有孩子关注。

“这几年,我明显感觉到,愿意在科普上投入精力的科学家在增加。”沈力说,连续几年筹备开放日活动,把高大上的光学科技做成简明有趣的小实验装置,也让科学家兴致盎然。从前年开始,他们陆续开发出了科普小视频、科学拓展课程,送进了小学课堂。如今,这些课程已成为嘉定区重点关注的区本课程。

赵小龙说,这还真是个难题:由于大多数年龄偏小的观众缺乏相关专业的基础知识储备,他们对科普活动的参与和领悟,多数停留在“有趣好玩”的层面,一旦接触专业知识,他们就会感觉“无聊难懂”了。

不知不觉中,中科院公众开放日活动已超出了“一年打开一次实验室大门”的限制。有机所与零陵中学合作开发的校本拓展课程“魅力有机化学”,发展成了较为完善的主题式课程体系。化学在上课学生心目中的形象,从“试卷+分数”变成了“亲切而神秘的朋友”。有机所所长、中科院院士丁奎岭说:“每年若能让一两个孩子真心喜欢上化学,就值了!”

“科普与教育还是很不一样。”中科院上海光学精密机械研究所综合办公室副主任沈力说,他们所开发过一套“七彩之光”的成体系科普课程,但课程内容仍局限于讲述科学故事、演示较有观赏性的光学实验,主要目的在于激发学生科学兴趣。“面对缺少光学知识储备的学生们,科研人员能把复杂的专业知识转化成小学生们喜闻乐见的形式,已经是不简单的‘技术活’了。”沈力说。

眼下,有机所又在着手与世界外国语学校联手打造英语化学拓展课。杨慧娜说,有机所科普活动接下来将继续向科普微视频、科普漫画等衍生产品拓展。

科普内容转化呼唤专业机构介入

事实上,仅中科院上海分院在沪就有十几家研究所,如果这些科研资源可以与上海中小学教育对接,将促使最前沿的科研内容迅速流向青少年,并可能产生大量优质的科普课件、教材,辐射到全国。这将有效地摆脱国内高质量的原创科普教材稀缺的现状。

那么能否更深入一步,让小观众接受科普背后的科学内容?“我们能做的只是把科学故事讲好。要真正把科学思维、科学理念植入孩子们的心中,还很漫长。”中科院上海分院科普处处长助理腾晓龙表示。

(原载于《文汇报》 2017-05-20 01版)

不过充满热情的科学家们已经开始了这方面的探索:神经所通过不断改进,在开放日活动中加入了提出科学问题、设计实验、采集数据,到结果分析等步骤,让学生对科学研究有个初步认识;有机所在尝试将零散的科普讲座变成系统授课,甚至编写科普教材,送进高中课堂,也已取得很好的反响。

但要让更多科普课程实现常规化,仍需社会多方共同努力;在高深科学与公众理解之间,架起更通畅的桥梁,也需要专业人士介入。“科普不应该只是科研院所的工作,培养科学素养也可以由专业机构来完成。”腾晓龙说,在国外,除科研院所外,参与学生科普工作的企业、机构很多,并已形成了成熟的科普产业,“我们也需要市场化的专业机构与我们合作,把科普做好、做实。”

(原载于《文汇报》2018-05-2208版)

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