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最后一批猛犸象或死于缺少饮用水,阿拉斯加小

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最后一批猛犸象或死于缺少饮用水,阿拉斯加小

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最后一批猛犸象或死于缺少饮用水

图片来源:Flying Puffin/Wikipedia Commons

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科学家或许最终破解了生活在阿拉斯加一个遥远小岛上的猛犸象何时以及为何灭绝的谜题。圣保罗岛曾是将阿拉斯加和西伯利亚连接起来的白令陆桥的一部分,距阿拉斯加大陆和最近的阿留申群岛均超过450公里。

圣保罗岛上的猛犸象比大陆上的猛犸象多活了几千年。

对在那里发现的长毛象遗骸进行的碳年代测定显示,这种动物在圣保罗岛上一直生活到至少约6500年前。不过,研究人员无法保证,分析的最新遗骸属于生活在这个岛屿上的最后一头猛犸象。

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如今,科学家仔细分析了一根钻取自这个110平方公里的岛屿上最大湖泊之一的14米长管状沉积物。这个信息宝库被认为是在过去1.8万年里累积起来的。沉积物组成的若干趋势——包括里面的花粉和植物残骸近乎同步的变化、来自生活在湖泊附近的古代动物的DNA以及已知依靠冰河时代巨型动物粪便茁壮生长的3种真菌的孢子——均指示猛犸象在此生活到约5600年前。研究人员在日前出版的美国《国家科学院院刊》网络版上报告了这一发现。

图为人们在圣保罗岛上凿取冰核。

最新研究显示,在北美和南美大陆,人类以及气候变化造成了诸如剑齿虎、巨型树獭、长毛象等巨型动物在约1.23万年前的灭绝。不过,该团队认为,由于人类直到18世纪80年代末才发现圣保罗岛,因此古代狩猎者并未触发那里的灭绝事件。相反,末次冰期结束后不断上升的海平面令岛屿收缩,从而减少了其能养活的猛犸象数量。

新浪科技讯 北京时间8月16日消息,科学家认为,已知的最后几群猛犸象之一也许是因为缺少饮用水而灭绝的。

与此同时,数据显示,约7850年前,湖水变得越来越浅和浑浊,并且比以前更咸。研究人员介绍说,现在的大象每天需要70~120升淡水,而被浓密毛发包裹的长毛象可能需要更多淡水,以对抗随着地球气候变化出现的过热天气。

这些冰河时代的怪兽生活在阿拉斯加海岸边的一座偏僻的小岛上,科学家认为它们的灭绝时间约在5600年前。

科学家认为,当时由于气候变暖,湖泊变浅了许多,导致动物没有足够的水喝。

大多数猛犸象灭绝于10500年之前。科学家相信,人类捕猎和气候变化都推动了它们的灭绝。

但居住在圣保罗岛(St Paul Island)上的这群猛犸象却设法继续多活了5000年。该研究指出,这群猛犸象面临的威胁与大陆上的猛犸象截然不同。

在冰河时代结束之后,地球温度升高,同时海平面也在上升,导致猛犸象在岛上的生活面积不断缩小。

这意味着,有些湖泊会被大海吞没,盐水不断涌入剩下的淡水湖泊中,进一步减少了可饮用的淡水。

这样一来,猛犸象不得不在数量稀缺的水洞中饮水,而它们对水洞的过度利用又引发了一个严重的问题。

宾夕法尼亚州立大学的拉塞尔?格雷厄姆教授(Russell Graham)是本研究的主要作者,他指出:“随着其它湖泊蒸发殆尽,猛犸象不得不聚集到水洞边上饮水。”

“它们在水洞边走来走去,破坏了那里的植被——我们在现代的大象身上也会观察到这一现象。”

“这就导致被侵蚀的沉积物进入了湖水当中,使得淡水越来越少。”

“可以说猛犸象是自取灭亡。”

他还表示,如果没有足够的雨水或融化的雪水填满湖泊,这些动物很快便会死亡。

“我们知道现代大象每天需要引用70至200升水。”

“我们假设猛犸象也是如此。如果水洞全部干涸的话,它们不用多久就会死亡。只要一个月没有水,对于它们来说就是致命的打击了。”

研究人员表示,当今的气候变化对小型岛屿也会产生类似的影响,对岛上的淡水造成威胁,从而使动物和人类都置身于险境之中。

“最容易理解的灭绝”

瑞典自然历史博物馆的进化基因学教授拉夫?达伦(Love Dalen)在评论此次研究时表示:“这篇论文发表之后,圣保罗岛上的猛犸象也许就代表了描述得最详细的、也最容易理解的一次史前灭绝事件。”

“从更广义的角度来看,此次研究说明,如果某一种群的数量较少,对环境的变化就会格外敏感。”

最后一群猛犸象居住在北冰洋的弗兰格尔岛(Wrangel Island)上。科学家认为它们灭绝于4000年之前。

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